思い出の房総クモユニ143型

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筆者がよく利用するJR外房線には,10年前まで,荷物列車を連結して運転する列車が存在した.

筆者は荷物電車が好きなので,大好きな列車の1つだったが,何の前触れもなく,10年前のダイヤ改正で,ひっそりと姿を消してしまった.クモユニ74型が引退するときは,6重連で,183系に併結された特別列車が仕立てられたのとは,対象的だった.

国鉄末期にほとんどが姿を消して,外房線と内房線のみ残存していた.道路環境に恵まれないとの理由によるものである.かつては,総武本線・成田線方面にも運転されていたらしい.

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クモユニ74型が活躍していたが,JR化後は,クモユニ143型が転入してきた.転入当初は写真のように,身延線のワインレッドカラーを身にまとっていた車両もあった.

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幕張から両国列車ホームに向かい,新聞を積み込み後,千葉まで行く.ここまでは2両編成.

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千葉で分割し,113系の普通列車に併結して,内・外房線それぞれに向かって出発する.切妻のクモユニと,半流の113系とで,スタイルは違うが,両者ともスカ色に統一されているので,編成美は悪くなかった.

房総ローカルが,まだ非冷房車が主流の頃は,夏なんか窓が全開で,カーブに差しかかると,後ろに連結されているクモユニがよく見えた.クモユニ74型の頃は,聞こえて来るサウンドが吊りかけモータで,7両編成の最後尾で,ひとり違った音を奏でているのが印象的だった.上り列車の場合は,クモユニが先頭となり,窓から先頭に見える姿は,それもまた,乙なものだった.

この列車は,午後の下りと夕方の上りの運転で,しかも連結されるのが上り方なので,走行写真を撮るのには不自由な列車だった.しかも日曜日は運休だった.積荷が夕刊だったから.

でも,夏至の頃は上り列車でもまだ明るく,先頭に立つ姿を捕えようと思えば出来た.そして,いつか写そうと思っているうちに,廃止されてしまった.

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今では113系が後継となっているが,クモユニなら1両で済んだのに,区間によっては4両となり,車両キロが伸びてしまうので,この代替は理解出来なかったが,クモユニの車内が非冷房なので,乗務員への対応策だったらしい.

10年前,大井工場の一般公開の際,幕張で用途廃止になったクモユニ143型が留置されていたが,すっかり色あせていた.構内の入替用に使用されているようだったが,営業に供さず,本線上に出ることもないので,塗装はそのままらしかった.

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一方,用途廃止後,長野に転属したクモユニ143型は,整備され,長野工場で活躍している姿を,ネットで時折見かける.長野の場合,必ずしもスカ色でなくても良いのに,今でもスカ色を身にまとっている.再塗装されて,Hゴムが黒色になり,キリリと締まった表情をしている.

ちょっと前,鉄道業界ではリバイバルブームで,かつての栄光の列車を再現したり,以前の塗装に塗り直すなどのイベントが行われた.

いつのまにか,下火になってしまったが,113系+クモユニ143型列車のリバイバルを希望したい.

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この記事へのコメント

2006年09月18日 20:53
今晩は、懐かしの荷電!
良い記事でなによりです。
クモユニ・・・もう一度会ってみたい。
両国の4重連凄かった。
あの頃にデジタルがあれば・・・
素晴らしい記事に乾杯!
のちほど・・・
2006年09月18日 21:17
千葉ンプさん,いつもありがとうございます.
千葉ンプさんは,筆者のブログに初めてコメントを寄せてくださった,大切な方です.実は,このクモユニの記事は,千葉ンプさんにご覧いただくのを意識して書きました.
千葉ンプさんは,4重連の頃をご存知なんですね.
クモユニ74型と183系で運転されたさよなら運転にも,行かれましたか?
2006年09月19日 22:32
初めまして。知佳と申します。
懐かしく見させていただきました~荷物電車…
私は常磐線沿線でしたので、荷物電車よりも荷物気動車でしたけど。(あの頃カメラを持っていればな~)

そういえば、確かにクモニ143はクモヤ143-50として長野と新潟で健在ですね。これからもがんばって欲しいモノです。
オーミヤ
2007年07月09日 22:45
トラックバック誠にありがとうございました。

クモユニ143・・・。いくつかの路線で運用がなくなろうとも、新天地で新たな運用を見つけ活躍しておることは非常に嬉しいですよね。

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